Les glaciers andins : une mémoire du climat tropical

Résumé : Reconstruire les variations passées de notre climat permet de mieux appréhender le fonctionnement de notre système climatique. Les carottes de glace issues des calottes polaires et des glaciers montagneux de haute altitude sont de très bonnes archives climatiques. Les glaciers présents sur les sommets des Andes sud-américaines sont ainsi exploités depuis les années 80. Une dizaine de carottages ont été réalisés depuis l’équateur jusqu’en Patagonie. Ils recouvrent des périodes très différentes allant du dernier siècle, jusqu’à la dernière transition glaciaire-interglaciaire qui débute il y a 21 000 ans. La datation de ces carottes combine un ensemble de méthodes : comptage des cycles saisonniers des éléments chimiques et de la composition isotopique de la glace, analyse de la concentration des éléments radioactifs issus des tests atmosphériques nucléaires au XXe siècle et modélisation de l’écoulement du glacier pour la partie la plus profonde. Le présent article illustre deux résultats intéressants apportés par l’étude de la composition isotopique de ces glaces. Le premier concerne la période du Petit Âge Glaciaire au XVIIe-XVIIIe siècle. L’analyse isotopique de la glace de deux carottes prélevées en Bolivie (Illimani) et au Pérou (Quelccaya), couplée à l’étude de l’extension des glaciers au même moment, montre des conditions climatiques légèrement plus humides et plus froides de 1650 à 1780. Le second résultat est déduit de l’analyse isotopique d’une carotte prélevée en Patagonie du Nord (San Valentin) qui recouvre les 120 dernières années. L’enregistrement isotopique suggère que la température dans cette région a progressivement diminué au cours de cette période d’environ 0,2 °C par décennie, venant prolonger une tendance mesurée par les stations météorologiques chiliennes depuis les années 70 malgré un contexte de réchauffement global.
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Contributeur : Mélanie Karli <>
Soumis le : mardi 9 avril 2019 - 13:22:16
Dernière modification le : mardi 28 mai 2019 - 13:48:10

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Françoise Vimeux. Les glaciers andins : une mémoire du climat tropical. Quaternaire, Centre National de la Recherche Scientifique, 2017, 28 (2), pp.247-252. ⟨10.4000/quaternaire.8096⟩. ⟨hal-02093971⟩

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