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The species concept in a long-extinct fossil group, the conodonts

Abstract : Conodonts are an extinct group of organisms, known from the Upper Cambrian to the Triassic. They have no extant representatives, and tooth-like buccal elements are usually the only remains of the animal found in the sediments. Therefore, most of their taxonomy rests on these elements that are good stratigraphic tools for these ancient periods, due to their rapid morphological evolution. Conodont species are usually described species that are based on either clusters of elements corresponding to an entire apparatus (natural assemblages), or on the most frequently preserved element. These described species are acceptable stratigraphic tools, but hardly consider the dimension of the variation that a biological species can encompass through time and space. In order to tackle temporal, environmental and biogeographical changes, recent studies have shown that morphological variation should be taken into account by quantitative analyses, aiming at getting at the closest of what the former species might have been. Mots clés : Espèce disparue Conodontes Paléozoïque Évolution Morphométrie r é s u m é Les conodontes sont des organismes éteints, connus du Cambrien supérieur au Trias. Ils n'ont pas de représentants actuels, et seules leurs pièces buccales sont en général préservées dans les sédiments. Ainsi, l'essentiel de la taxonomie repose sur ces pièces qui sont de bons outils stratigraphiques pour ces périodes anciennes, en raison de leur évolution mor-phologique rapide. Les espèces de conodontes sont généralement des espèces typologiques basées sur des regroupements d'éléments correspondant à un appareil complet (assem-blage naturel) ou bien sur l'élément le mieux préservé. Ces espèces typologiques constituent des outils stratigraphiques appropriés, mais elles ne prennent pas en compte la variation qui caractérise une espèce biologique à travers le temps et l'espace. Pour suivre les change-ments temporels, environnementaux et géographiques, des études récentes ont montré que la variation morphologique devait être prise en compte par l'intermédiaire d'analyses quantitatives, permettant d'appréhender au mieux ce que les espèces de l'animal conodonte ont pu être.
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https://hal.umontpellier.fr/hal-01895863
Contributeur : Catherine Girard <>
Soumis le : jeudi 18 octobre 2018 - 10:58:34
Dernière modification le : mardi 21 septembre 2021 - 15:12:02

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Catherine Girard, Sabrina Renaud. The species concept in a long-extinct fossil group, the conodonts. Comptes Rendus Palevol, Elsevier Masson, 2011, 10 (2-3), pp.107 - 115. ⟨10.1016/j.crpv.2010.10.009⟩. ⟨hal-01895863⟩

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